Une surprise caféinée provenant de Carleton-sur-Mer, Québec

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«French Toast… French Toast ? Est-ce qu’il y a quelqu’un qui connaît qui s’appelle French Toast ici ? » s’écrie Lyne, ma collègue de travail. Voyons, il me semble que je connais ça… Je me retourne : on a reçu un colis au bureau et c’est à mon nom !!! « Yesssssss !!!! C’est pour moi! » que je m’écrie sautant de ma chaise d’ordi comme une petite fille qui reçoit une lettre pour la première fois. Devant me justifier à mes compagnes de travail pour l’explosion de bonheur momentanée, je leur explique que c’est le nom de mon blogue et que le Père Noël a pensé à moi. En fait, par une simple sniffe du colis, je peux deviner que l’on m’a envoyé un «échantillon» de café fraîchement torréfié. Damn! DAMN ! Ça sent bon. Il est 15h00 et je dois attendre d’arriver chez moi pour goûter à ce café qui disperse ses effluves partout au bureau. Torture.
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Dégustation — Quatre cafés éthiopiens

Colombie, Mexique, Nicaragua, Guatemala, Brésil, Kenya, Inde, Indonésie, Vietnam…. Plus de 70 pays producteurs de café. Ça en fait des dégustations et découvertes ! Avec une variété pareille, on comprend pourquoi le café nous passionne et arrive presque au premier rang de consommation des boissons non alcoolisées (avec les boissons gazeuses et l’eau).

Parmi ces pays, l’Éthiopie. Le berceau, là où tout a commencé dans les forêts de la province de Kaffa. Le buna, comme disent les Éthiopiens, y est une boisson nationale et un symbole d’hospitalité. En conséquence, il existe la cérémonie du café, qui joue un rôle essentiel dans la vie sociale et culturelle de l’Éthiopie. Saviez-vous que selon la légende, le café aurait été « découvert » par Kaldi, un éleveur de chèvre qui a remarqué qu’elles mâchaient de petites baies qui les faisaient gambader et sauter comme si elles dansaient ? Vous avez probablement déjà entendu ces mots : Dancing Goats. Plusieurs coffee shops s’en sont inspirés pour trouver leur nom et le torréfacteur Batdorf & Bronson pour nommer son mélange de café.

Et cette histoire m’a inspiré une dégustation de cafés éthiopiens.
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Emballage – Handsome Coffee Roasters

De tous les emballages de café, en voici un qui me donne vraiment le goût de m’emmitoufler sous une grosse couverture de laine tricotée, assise sur une chaise longue sur la grève, avec trois gros chats couchés sur mes cuisses et un chien à mes pieds qui grignote son bout de bois, comme bruit de fond un feu de camp qui crépite et des outardes qui passent au loin lors d’un après-midi gris… Sans oublier une tasse chaude de café entre les mains, concocté méticuleusement par un hipster viril (est-ce que ça se peut?) tatoué à barbe de deux jours, avec une grosse tuque, une chemise carreautée et des bretelles vintage en cuir brun vieilli.

*reprendre son souffle à cause d’autant de clichés*

Je fabule sur l’emballage de Handsome Coffee Roasters de Los Angeles, conçu par l’agence Ptarmak à Austin aux É.-U. J’aime la typo, les formes différentes d’étiquettes pour distinguer leurs deux lignes de café : Comfort et Adventure, la hiérarchie d’information, la bande de couleur bronze au bas de l’emballage qui assoit le design, l’utilisation de l’espace aux côtés du sac, l’audace du choix d’utiliser la couleur noire sur le fond brun (pas de contraste!) et les illustrations d’objets aux allures des années 1920 à connotation typiquement masculine (moustache, pipe, pistolet, nœud papillon, gants de boxe, feu de camp…). Bon. La clientèle cible c’est clairement les hommes. Normal puisque Handsome est mené par trois fous de café.

Malgré tout, les repères graphiques ne sont pas si loin du produit du café (des nuances de bruns, noirs, bronzes) donc moins original que d’autres emballages… Mais je crois qu’au contraire c’est original, car il sort du lot d’emballages tendance qui se veulent hyper modernes, épurés, léchés. C’est d’une certaine façon, rafraîchissant.

Le café est vendu et distribué seulement aux É.-U (snif !), mais heureusement pour nous, on le retrouve plus près de chez nous à New York à l’Iris Cafe, au Joe Pro Shop, chez Marlow & Sons et Ports Coffee and Tea.