Barista Press no.03 ••• Jason Malo, Café Humble Lion

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Nom
Jason Malo, barista et copropriétaire du Café Humble Lion.

Depuis combien d’années es-tu barista ?
J’ai commencé à m’intéresser au café en 2001 et je me suis rapidement converti en «barista maison». Ma courte carrière en commercialisation de la mode débutait à peine et devenir barista n’était pas vraiment une option financièrement viable. Depuis ce temps, j’ai porté plusieurs chapeaux avant de devenir entrepreneur. Alors pour ne pas répondre à ta question, je m’intéresse aux rituels de préparation de café depuis un bon bout !

Who’s your favorite customer and why?
I agree with Chris Capell on this, there is no favourite customer. In general, the people who come to our cafe come often, sometimes more than once a day. We’ve only been open for ten months but we already have quite a nice rapport with our patrons. Some of our recipes or drinks have been modified or permanently added to the menu thanks to feedback from our regulars.

Quel torréfacteur préfères-tu et de quelle origine aimes-tu ton café ?
Depuis les cinq dernières années, plusieurs micro-torréfacteurs se sont manifestés en offrant de merveilleux cafés. J’aime essayer les mêmes cafés de différents torréfacteurs pour découvrir chacune de leurs interprétations. Si j’avais à choisir seulement une origine, j’irais avec l’Éthiopie. Mais j’ai gouté de superbes cafés du Kenya, du Guatemala et du Rwanda dans les derniers mois.

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A coffee that change your life?
Just one? In 2006, I was on a job in Vancouver. At the time, Artigiano was still operated by the Piccolos. There was a line-up out the door from 6ish in the morning until 3-4 in the afternoon and five people working the bar. It was like watching a band perform a show. The rosetta in my capp was the first I’d ever had, and it blew my mind. Then I tasted it, and it was unlike anything I’d ever had before in terms of coffee. It took some time to act on it, but I’d already decided then and there that I wanted to do that…. Another time we can talk about George Howell’s 2012 Pulcal from Guatemala. WOW!

Pour ou contre le lait de soya ?
Ça sent mauvais.

At home, how do you make your coffee?
I’ve got an extensive amount of coffee paraphernalia, but the two main methods are shots pulled on a e61-group Domobar, and pourover v60s. Surprisingly this usually happens between 10:30 pm and midnight these days.

Quel(s) groupe(s) de musique caractérise selon toi la personnalité du Café Humble Lion?
J’aime autant la musique que le café, alors impossible de se cataloguer comme ça. Avoue par exemple que Bob Marley ça passe toujours bien !

Which song puts you in a inspired/creative mood when you work?
We listen to a lot of music at the café, and it is selected by everyone: the staff, our clients and the mood. Everything is permitted except heavy, heavy metal – that’s the rule. These days, I really can’t get enough of Bahamas.

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Quelle est l’inspiration derrière le superbe design intérieur ? Je crois que tu as travaillé en collaboration avec ton associé Yvan Marcoux ?
Ça faisait depuis 2008 que j’essayais d’ouvrir un café à plein temps et à temps perdu. Pendant ce temps, j’ai vu pas mal d’ouverture de café et j’ai vu pas mal de mes idées se faire réaliser par d’autres. Cela m’a vraiment forcé à être créatif afin de tenter de gagner un peu d’originalité. Yvan et moi avons des styles assez différents, mais nous nous retrouvons sur la noblesse du bois et d’un look vintage un peu industriel et un peu nautique.

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Nous avons consulté des designers, mais au bout du compte et une décision à la fois (quelques centaines!), nous sommes arrivés à un produit final dont nous sommes fiers. Nous avons sincèrement travaillés comme des malades, mais de façon organique pour réaliser ce rêve. J’ai eu beaucoup de chance avec nos matériaux et fournisseurs, mais nous avons tout construit nous même avec l’aide judicieuse de l’équipe Mainor (en essayant de ne pas trop négliger nos familles) tous les comptoirs, tablettes et banquettes.

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Another standout about your café, is the handsome nautical lighting.
What’s the story behind it?
When I was growing up, my parents adopted sailing. We spent most summers on lakes and oceans. Later on, my dad would charter a sailboat for the family in Martha’s Vineyard. I searched long and hard for bar lighting, and passed on many beautiful options, but when we found these I knew quite quickly they’d be perfect.

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Where is your favorite hangout in Montreal?
I’m a family man now. On summer days, a park, my wife and daughter, friends, a guitar and cold beverages is pretty solid. Move that to a sailboat cockpit anywhere for an upgrade.

Quel est ton breuvage préféré ?
Le café filtre manuel. J’aime le rituel de préportionner les grains, les toucher, les arômes vifs de la mouture et des gaz qui s’y dégagent. J’aime retrouver dans la tasse les arômes et saveurs subtilement entremêlés et de les découvrir, en sirotant lentement mon café. Voilà ! Mmm !

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Do you have a funny or memorable anecdotes to share?
A woman, I’d safely guess in her 80s, came to the café. She was petite and cute, the type of grandmother seen in children’s stories. She asked several educated questions before making her choice, and ordered a cup of filter, an Ethiopian Yirgacheffe. Rather than take a seat comfortably at an available table, she decided to sit up on a stool right next to us at the bar and discreetly enjoy her coffee, taken black, with a friend. As we went about our service, we noticed her gathering her things to get ready to leave. So we asked, “How was your coffee? » She promptly began to smile while tapping herself in the chest with a closed fist, and said with her slightly-weathered British accent, “Mmmm, puts hair on the chest that one. Thank you.”

If you were a Star Wars character, who would you be and against who would you fight for freedom (or power)?
Saw the original back in the 80s… but I preferred Harrison Ford as Indiana Jones. I am really not into sci-fi, space, superheroes, vampires, anything like that…

What are your favorite 80’s movies?
I was a kid in the 80s and saw ‘E.T.’ in the theater 9 times!

Si on faisait un film sur ta vie, qui jouerais ton rôle ?
Vince Vaughn ! Il est drôle même lorsqu’il ne parle pas. C’est mon man crush.

Last question: is there something surprising we should know about you?
No tattoos, no piercings, and I only started drinking coffee in my 20s on airplanes, because there’s nothing else to do on airplanes…

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© Photos : Bianca Lavoie et Florent Dufort

Café French Toast ne reçoit aucune compensation monétaire ou caféinée en échange d’un article, ni n’est influencé à prendre position positivement ou négativement.

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